História de la arquería

No sabemos exactamente ni cuándo ni cómo surgió la idea de usar una rama unida por sus extremos por un trozo de cuerda vegetal, para lanzar un palo.

Pero desde las primeras épocas de la humanidad el arco y la flecha constituyeron herramientas indispensables para el hombre, ya sea para cazar o defenderse.

Se considera que la historia del tiro con arco  tiene más de 20 mil años.

El arco mas antiguo fue encontrado en Dinamarca, y se calcula que tiene alrededor de 10 mil años, aunque en Stellmoor se han hallado flechas de hasta 13 mil años.

Después de la era primitiva, se tienen indicios de que los primeros en utilizar el arco fueron los egipcios,  (3.500 a.C.) .

Para 1800 A.C. los asirios usaban un nuevo modelo, fabricado con madera, cuero y marfil para dar a esta arma un definido perfil curvado.

Este tipo de arco, más pequeño que el egipcio, fue determinante en las luchas para expandir su imperio, pues les permitía dispararlo mientras cabalgaban.

Después se crearon los carros tirados por caballos, desde los que actuaban los arqueros.

En China, el tiro con arco se remonta a la dinastía Shang (1766-1027 a.C.).

El arco marcó de gran manera la superioridad de muchos pueblos en la guerra.

Por ejemplo los romanos tenían uno de los mejores ejércitos del mundo, pero los persas fueron superiores por sus arqueros.

Asimismo, durante las cruzadas los turcos demostraron su efectividad con sus arcos recurvos y mejores técnicas de tiro, en tanto que los mongoles conquistaron gran parte de Europa debido también al buen uso de sus arcos.

El tiro con arco en la edad media

Ya en el año 1.066 d.C., en la batalla de Hastings los normandos pudieron defenderse de los ingleses gracias a que habían desarrollado un tipo de arco más grande y eficaz.

Este modelo, conocido como Longbow, fue adoptado por los propios ingleses,.

Durante la edad media europea, los arqueros más notables fueron los de los ejércitos ingleses, sus proezas en las competiciones deportivas, luchas y cacerías fueron cantadas en baladas medievales.

También aparece a finales del siglo XIV o principios del XV la historia de Robin Hood, un proscrito que fue glorificado por robar a los ricos para dárselo a los pobres y que se hizo famoso por su afinada puntería con el arco.

La introducción gradual de la pólvora dejó al arco y las flechas obsoletos, especialmente en el oeste de Europa a partir del siglo XVI.

La historia del tiro con arco cambia con la aparición de las armas de fuego

Al aparecer las primeras armas de fuego y gracias a su rápida evolución, el arco fue desplazado como arma de guerra. Sin embargo, el tiro con arco tomó un nuevo matiz: el  deportivo.

En 1537 Sir Christopher Morris recibió de Enrique VIII (quien promovió la arquería como deporte oficial de Inglaterra), el encargo de crear la sociedad de arqueros conocida como La Hermandad de San Jorge.

Las antiguas pruebas deportivas tuvieron su origen en aquellas usadas para el entrenamiento de guerra:

Clout: Tiro a una banderilla clavada en el suelo a 180 yardas.

Wand: El blanco era una vara de madera de 5cm de ancho por 1,80m de alto, ubicada a 100yardas.

Flight: Prueba para ver quién llegaba más lejos.

Speed: Ganaba quien mantuviera la mayor cantidad de flechas volando simultáneamente después de arrojada la primera.

Roving: Se escogía un elemento del paisaje que estuviese distante y se trataba de impactarlo usando la menor cantidad de flechas posible.

El torneo de tiro con arco más antiguo, celebrado ininterrumpidamente y todavía existente, conocido como Ancient Scorton Arrow, que se inició en Yorkshire en 1673.

En 1781 se fundó la Royal Toxophilite (en griego, toxon, “arco”; philos, “amante”, “amigo”) Society, para impulsar este deporte.

En 1787 las mujeres ya pasaron a formar parte de las asociaciones de tiro con arco.

El arco en América

En América las tribus indígenas del norte utilizaban el arco para cazar y hacer la guerra, celebrando incluso competiciones de cacería a caballo; pero fue hasta el año de 1828 cuando se formó en Filadelfia el primer club de arqueros, llamado United Bowmen.

Finalizada la guerra civil en los Estados Unidos de Norteamérica, se prohibió que los soldados de la Confederación utilizaran armas de fuego, por lo que los hermanos Will y Maurice Thompson decidieron aprender el arte de la arquería de los indios de la Florida.

Maurice escribió The Witchery of Archery, dando con ello un importante impulso a esta actividad en ese país, de tal forma que en 1879 se creó la Asociación Nacional de Arqueros, encargada de promover competiciones a nivel nacional.

En 1939 surgió la Asociación Nacional de Tiro de Caza.

El arco en las olimpiadas

Las pruebas principales de un torneo de tiro con diana se llaman rounds y el número de flechas y la distancia están especificadas previamente.

Los frontales de las dianas están hechos de papel y sujetados en un parapeto, antiguamente de paja y ahora de materiales mas modernos como la espuma prensada.

La diana es circular y tiene una serie concéntrica de anillos alrededor de un centro sólido y se coloca a una altura de 1,3 m sobre el suelo.

Extendiéndose hacia afuera desde el centro, los colores de los anillos son: amarillo, rojo, azul, negro y blanco.

Los anillos tienen asignados valores, en puntos, para las flechas que impactan en ellos; el valor varía desde 10 (en el anillo central de color oro), hasta 1 (en la parte de fuera del anillo blanco).

La primera prueba olímpica de tiro con arco fué en los juegos olímpicos de París 1900, para homenajear a Hércules, que es considerado como el primer arquero de la humanidad.

También se compitió en tiro con arco durante las olimpiadas de San Luis 1904 e Inglaterra 1908, pero tuvieron que pasar más de 50 años para que la arquería fuera un verdadero deporte olímpico.

Para 1930 los polacos crearon un reglamento que dio la pauta para que se formara la Federación Internacional de Tiro con Arco, que empezó a regular esta actividad. Así, en 1972 el tiro con arco reapareció y se consolidó en las olimpiadas.

Modernizado en las olimpiadas de Barcelona en 1992 para aumentar el interés, las tiradas olímpicas consisten en una ronda clasificatoria, una eliminatoria, una final, una eliminatoria por equipos y una final por equipos.

Las pruebas individuales engloban 64 arqueros que tiran todos al mismo tiempo a dianas situadas a 70 m de distancia; aquellos que consigan la mayor puntuación, después de varias tiradas eliminatorias, compiten por las medallas.

La competición se realiza de acuerdo con las reglas de la Federación Internacional de Tiro con Arco.

El desarrollo del arco

Los tipos de arcos utilizados en cada región, en cada época y por cada pueblo, fueron determinantes para muchas circunstancias y avances.

Así, mientras el hombre de Cromagnon podía cazar con efectividad mediante tiros a distancia, los bosquimanos de Kalahari se convirtieron en los mejores cazadores del mundo dado que al ser sus tiros descontrolados y de escasa penetración (pues el tipo de arco que usaban estaba hecho de rama, cuerda de fibras vegetales y usaban flechas sin plumas), se veían obligados a aproximarse a sus presas a menos de 10 metros de distancia.

A partir de aquellos hechos, el avance más notable para la arquería moderna se dio cuando en 1946 James D. (Doug) Easton fabricó las primeras flechas de aluminio.

Luego, en 1966 H.W. Allen inventó el arco compuesto, que utiliza dos poleas descentradas gracias a las cuales se reduce la tensión de la apertura y el peso del arco.